В далёком 1912 году, на станции Гондатти появились первые улицы, на одной из которых, Первомайской, начали строить типовые дома, «казармы», для семей железнодорожников. В четырёх квартирах дома жили рабочие и технические работники железнодорожных мастерских. По воспоминаниям старожилов удалось установить фамилии жильцов. Так в сороковые годы двадцатого века в двух квартирах проживали семьи Пжепиорских и Дмитриевых.

В 1966 году молодёжь Шимановска выступила с инициативой: к 50-летию Советской власти открыть в городе народный музей. Вопрос о музее решился не сразу. Исполком Шимановского районного Совета решил выделить помещение в доме № 10 по улице Первомайской. Это было сделано не случайно, так как в одной из квартир этого дома, в период с июля 1917 года по февраль 1918 года, жил В.И. Шимановский – первый начальник железнодорожных мастерских ст. Гондатти, видный революционный деятель Приамурья.

 

Комсомольцы, под руководством сотрудников Дома пионеров Н.Н. Непомнящей и А.А. Обуховой, установили связь с родственниками В.И. Шимановского, проживающими в городе Ленинграде. Была организована поездка к сестре Шимановского Л.И. Краевской, завязалась переписка, и из семейных архивов пришли по почте первые документы и фотографии, рассказывающие о семье Шимановских.

Ракитин Михаил Васильевич

14 мая 1969 года было принято Решение исполкома «Об открытии районного краеведческого музея». Первое официальное название: «Шимановский народный музей историко-революционной и трудовой славы». 18 мая музей открыл двери для первых посетителей. Экспозиция состояла из фотографий и документов из жизни и деятельности В.И. Шимановского и была размещена в двух комнатах. В создании музея, его оформлении принимали участие заведующая отделом культуры П.И. Кузнецова и директор школы № 176 М.В. Ракитин. Он и возглавил музей на общественных началах. Музей был открыт для посетителей один раз в неделю, а последнее воскресенье каждого месяца в нём дежурили учителя школ города.

Благодаря активной жизненной позиции ветеранов Гражданской и Великой Отечественной войн, ветеранов труда, пионеров, комсомольцев, профсоюзных и партийных организаций, шло активное комплектование фондов музея материалами историко-краеведческой тематики. Небольшая выставочная площадь уже не могла удовлетворить запросы посетителей. Было принято решение о расширении музея. Жильцов дома постепенно расселили, провели реконструкцию внутренних помещений (в это время экспозиция была развёрнута в здании интерната школы № 3). Горисполком обратился в областное Управление культуры с просьбой о переводе народного музея в филиал областного краеведческого. Исполком Амурского областного Совета решил «в целях пропаганды трудового подвига строителей ШКСИ БАМа, открыть с 01.08. 1979 г. в г. Шимановске филиал областного краеведческого музея». Музей возглавила Бондарь Л.В.. Через два года ремонтно-оформительские работы были завершены, и в канун столетия со дня рождения В.И. Шимановского состоялось торжественное открытие новых залов и экспозиций.

В 1980 – 90-е годы музей активно занимается сбором предметов музейного значения, комплектованием музейных фондов, формированием основных фондовых коллекций. Вместе с тем активно проводится экспозиционно-выставочная и экскурсионно-просветительская работа. В 1988 году зданию музея был присвоен статус памятника местного значения.

Вначале 1990-х к основному зданию музея была сооружена двухэтажная пристройка. Здесь разместились: фондохранилище, выставочных зал, подсобная мастерская.

Всего в музее 6 экспозиционных залов, 1 выставочный, зал для проведения мероприятий. Общая площадь музея 298 кв.м.

Общий фонд музея насчитывает 26 384 ед.хр., из них основной – 15 452 ед.хр., научно-вспомогательный – 10 932 ед. хр.. Общее количество музейных коллекций – 20. Наиболее интересные из них: «Нумизматика», «Бонистика», «Редкие книги», «Фотографии», «Документы». Среди уникальных экспонатов следует назвать: иконы, церковные книги, крест старообрядческий, самовары, бумажные денежные знаки, монеты (всё к. XIX – н. XX в.). Предметы поступают в музей путём сбора и дарения. Так фотографии и документы, связанные с жизнью и деятельностью В.И. Шимановского, были переданы в музей его племянницей А.В. Краевской в 1970-е гг. 20 в..

В постоянной экспозиции музея имеются разделы, рассказывающие о природе Амурской области, освоении и заселении Шимановского района, быте крестьян – переселенцев, истории города в 1917 – 1940 гг. и в годы Великой Отечественной войны, современном городе Шимановске.

Ежегодно в выставочном зале музея работают более 20 выставок, как из фондов музея, так и из фондов других музеев, частных коллекций. Тематика выставок самая разнообразная: историко-краеведческие, музейные, литературные, декоративно-прикладное творчество. Музей также регулярно организует передвижные выставки на территории города.

Ежегодно музей посещают более 15 тысяч человек. Среди них жители и гости города и района, делегации из КНР. В год проводится более 100 тематических и обзорных экскурсий; лекций, бесед, мероприятий более 50.

На базе музея проводятся мероприятия для различных групп населения (дошкольники, школьники, пенсионеры, инвалиды и др.), для всех возрастных категорий. Мероприятия основаны на информационном материале историко-краеведческой тематики, на фондовых коллекциях музея. В последние годы значительно расширена тематика мероприятий, введены в практику мероприятия с элементами театрализации, с использованием технических средств. Для проведения мероприятий оборудован специальный зал.

Из интересных мероприятий следует назвать встречу школьников и «детей войны» - «Поколение, чьё детство война»; познавательное мероприятие «Живая и поныне старина» - для пенсионеров, членов клуба «Золотая осень»; «Мы за чаем не скучаем» - для общества инвалидов; мастер-класс по флористике народной умелицы из г. Белогорска Н. Кваша; цикл бесед «Колючая правда» и др.

Сотрудники музея ведут большую исследовательскую работу по истории края, предприятий и организаций города и района.

Созданный на общественных началах, сегодня наш музей один из лучших в области. За достижения в работе как коллектив музея в целом, так и отдельные сотрудники не раз поощрялись Почётными грамотами Комитета по спорту, культуре и молодёжной политике Администрации г. Шимановска, городского Совета народных депутатов, мэра города, городского Совета ветеранов войны, труда и правоохранительных органов, Амурского областного краеведческого музея, Амурского областного Совета ветеранов войны, Министерства культуры и архивного дела Амурской области, Правительства Амурской области. По итогам областного смотра – конкурса музеев к 65-летию Победы, музей признан победителем в номинации «Лучшая система работы по выставке». Директор музея Веприк Г.Н. награждена памятной юбилейной медалью «50 лет Общероссийской общественной организации ветеранов войны и военной службы». В 2009 году она стала лауреатом премии Губернатора Амурской области «За вклад в реализацию государственной молодёжной политики».

За 43 года музей прошёл несколько этапов развития. Менялись экспозиции, в коллектив приходили новые сотрудники, но музей по-прежнему продолжает выполнять главную задачу, поставленную при его создании: сохранение и популяризация историко-культурного наследия. Музей хранит для потомков историческую память, ибо без памяти о прошлом нет будущего